ข่าวและกิจกรรม
อนุภาคระดับนาโนเมตรที่รักษาอาการบาดเจ็บภายในร่างกายได้
เมื่อระเบิดทำการระเบิดและกระแทกเข้าสู่ทหาร หากดูจากภายนอก พวกเขาดูเหมือนไม่ได้รับบาดเจ็บใดๆ แต่เมื่อคลื่นกระแทกที่มาจากการระเบิด เข้ากระแทกสู่ภายในร่างกายของพวกเขา มันจะทำให้เกิดภาวะเลือดไหลภายในปอดได้ ซึ่งพวกเขาต้องได้รับการรักษาอย่างรวดเร็วเพื่อให้มีชีว

โดยในวันหนึ่ง อาจจะมีการรักษาที่ทำการฉีดอนุภาคขนาดเล็กที่เข้าไปค้นหาบาดแผลที่อยู่ภายในเพื่อรักษาชีวิตของเหล่าทหารที่ได้รับบาดเจ็บจากการออกรบได้

อนุภาคขนาดเล็กมากๆ นั้นจะถูกเรียกว่า อนุภาคระดับนาโนเมตร โดยขนาดของอนุภาคทรงกลมแต่ละอันนั้นจะอยู่ที่ประมาณ 500 นาโนเมตร นักวิจัยได้พยายามทำการสร้างอนุภาคขนาดเล็กๆ นี้ให้สามารถรักษาอาการบาดเจ็บเบื้องต้นได้ก่อนที่คนไข้นั้นจะถูกนำส่งไปที่โรงพยาบาล

“สิ่งหนึ่งที่ยอดเยี่ยมมากๆ สำหรับอนุภาคระดับนาโนเมตรคือ คุณสามารถที่จะออกแบบให้พวกมันค้นหาเป้าหมายของพวกมันได้จริงๆ” Pamela VandeVord กล่าว เธอเป็นนักวิศวกรรมทางด้านชีวการเพทย์จาก Virginia Tech ใน Blacksburg VandeVord ทำงานร่วมกับ Erin Lavik ที่ Case Western Reserve University ใน Cleveland รัฐโอไฮโอ พวกเขาทำการสร้างและทดสอบอนุภาคระดับนาโนเมตรในการรักษาอาการบาดเจ็บที่ได้รับมาจากแรงกระแทกของระเบิดที่อยู่ลึกเข้าไปภายในร่างกาย

อนุภาคนี้ทำงานร่วมกับเซลล์ที่เรียกว่า เกล็ดเลือด (Platelets) ในการค้นหาอาการบาดเจ็บ เมื่อผู้คนมีอาการบาดเจ็บเลือดออก เกล็ดเลือดจะออกมาทำงานเพื่อทำการหยุดเลือด บริเวณภายนอกของอนุภาคนาโนเมตรจะมีโมเลกุลชนิดพิเศษอยู่ โดยสารเคมีนี้จะเข้าทำการยึดติดกับเกล็ดเลือดได้อย่างเหมาะสมคล้ายกับกุญแจกับแม่กุญแจ อนุภาคระดับนาโนเมตรจะทำการเคลื่อนตัวเพื่อค้นหาอาการบาดเจ็บจนกระทั่งพวกมันค้นพบ หลังจากนั้นพวกมันจะทำการยึดติดกับเกล็ดเลือด เมื่อสิ่งนี้เกิดขึ้น อนุภาคระดับนาโนเมตรจะทำการกระตุ้นความสามารถของเกล็ดเลือดให้ทำการสร้างลิ่มเลือด

แต่ก็ไม่ได้จบอยู่เพียงเท่านั้น อนุภาคระดับนาโนเมตรยังมีตัวยาติดเข้าไปด้วย ที่ชั้นภายนอกรอบๆ ตัวอนุภาคจะเกิดการแตกสลายอย่างรวดเร็วภายในร่างกาย ซึ่งจะทำการปล่อยตัวยาที่เรียกว่า dexamethasone โดยยาชนิดนี้จะเข้าต่อสู้กับอาการอักเสบ

“ถ้ามีอาการอักเสบมากอาจจะทำให้เซลล์ตายได้” VandeVord อธิบาย โดยปกติแล้ว หมอจะใช้ยาชนิดนี้ในการรักษาอาการเจ็บป่วยในโรคภูมิแพ้และโรคปวดข้อ แต่ VandeVord ใช้มันในการป้องกันเซลล์ปอดจากอาการอักเสบที่เกิดขึ้นมาจากแรงกระแทกของระเบิด

VandeVord ไม่ได้มีทหารที่ได้รับบาดเจ็บอยู่ในแลปของเขา หนูทดลองถูกใช้ในการศึกษา เธอได้ให้ยาพวกมันซึ่งช่วยระงับเส้นประสาทชั่วคราว หลังจากนั้นเธอได้ใช้กล่องที่ได้รับการออกแบบเป็นพิเศษเพื่อใช้ส่งคลื่นกระแทกไปยังหนูแต่ละตัว ร่างกายของพวกมันจะทำการตอบสนองคล้ายกับได้รับแรงกระแทกจากระเบิดที่อยู่ใกล้ๆ หลังจากนั้น VandeVord จะทำการฉีดอนุภาคที่มีตัวยาเข้าไปในตัวสัตว์

การรักษาช่วยให้ปอดของหนูทำงานได้ดีขึ้นหลังจากได้รับบาดเจ็บ หลังจากนั้นหนึ่งสัปดาห์ หนูเหล่านั้นมีอาการบาดเจ็บในปอดที่ลดลงเมื่อเทียบกับหนูที่ไม่ได้รับการรักษาใดๆ นักวิจัยได้แบ่งปันผลงานของพวกเขาในวันที่ 23 มีนาคมที่วารสารทางวิชาการระดับนานาชาติ ACS Macro Letters

“มันเป็นเรื่องที่สำคัญมากในการรักษาอาการบาดเจ็บภายในร่างกาย เช่น ในปอด” VandeVord กล่าว หลังจากนั้นเธอชี้ให้เห็นว่า “ถ้าปอดของพวกคุณหยุดการทำงาน พวกคุณก็จะไม่สามารถมีชีวิตอยู่ได้”

“นี่เป็นสิ่งที่ก้าวไปข้างหน้าอย่างแท้จริง” Justin Hanes กล่าว ซึ่งเขาไม่ได้มีส่วนเกี่ยวข้องกับงานวิจัยในครั้งนี้ เขาทำงานที่ Johns Hopkins University School of Medicine ใน Baltimore, Md. ที่นั่นเขาได้ทำการศึกษาอนุภาคระดับนาโนเมตรในการนำส่งยาด้วยเช่นกัน เขาชี้ให้เห็นว่า “นักวิจัยที่ Virginia Tech ได้ทำการพัฒนาการใช้งานอนุภาคระดับนาโนเมตรในการนำส่งยาชนิดเดียวได้จริงๆ”

VandeVord หวังว่า อนุภาคระดับนาโนเมตรในการนำส่งยาของพวกเขา ในวันหนึ่งอาจจะนำมาซึ่งการรักษาอาการบาดเจ็บหลายๆอย่างได้ และการฉีดอนุภาคนี้เข้าไปนั้นอาจจะช่วยลดอาการเลือดไหลกับเหยื่อที่เกิดอุบัติเหตุรถชนได้ สำหรับเหล่าทหารที่ได้รับบาดเจ็บจากระเบิด การรักษานี้อาจจะช่วยให้เหล่าทหารมีชีวิตอยู่รอดปลอดภัยได้ก่อนที่จะถึงโรงพยาบาล